Montée sur notre indexation Campagnolo 11 vitesses, notre chaîne a parcouru 1 500 km sur les routes hivernales et 1 000 km de home-trainer. L’heure du bilan…

Compatible avec toutes les transmissions 11 vitesses du marché, la chaîne KMC X11 SL se pose en alternative du montage d’origine. Il faut dire qu’elle a quelques atouts à mettre en avant : sa fluidité, son poids, sa facilité de montage et sa compatibilité, bien sûr ! Et il y a en plus sa légèreté…

chaînes KMC
Les chaînes KMC ne sont pas qu’esthétiques. Elles sont au top techniquement. Crédit Frédéric Iehl

Mise en place facile !

KMC MIssing Link
Les maillons rapides s’appellent Missing Link chez KMC. Crédit Frédéric Iehl

Avec un bon dérive chaîne pour couper la chaîne l’opération ne prend guère de temps. La chaîne n’a pas de sens de montage et le maillon se met en place à la main. On gagne donc le montant d’un outil spécifique pour sa fermeture, ce qui n’est pas négligeable… Le démontage réclame cependant une pince, à la main c’est impossible. Mais si on est outillé cela permet de démonter la chaîne pour une maintenance éventuelle. On ne réutilisera pas le maillon rapide pour une autre chaîne, sauf en dépannage. On le gardera donc, cela ne pèse pas bien lourd, ce n’est pas encombrant et ça dépanne toujours temporairement…

Sur la route

KMC X11 SL
La chaîne a été employée par tous les temps sans encombre. Crédit Frédéric Iehl

La chaîne est très fluide, le traitement de surface TI-N titane-nitride limite les frottements de même que la forme de la plaquette externe dénommée X-bridge. Sa graisse d’origine part avec le temps (surtout s’il pleut) mais durant sa présence elle rend la transmission douce et silencieuse. Son remplacement par une huile adaptée aux conditions météos ne modifie pas ce comportement, et même l’améliore quand on utilise des lubrifiants basses frictions. Sous la pluie on note que la KMC X11 SL “conserve” longtemps son lubrifiant, évitant l’apparition de moineaux en fin de sortie. La douceur et la précision de l’indexation sont indéniables. Même avec des composants usés, on ne note pas de grosses différences avec le montage recommandé par la marque de la transmission. Pas de craquement, ni de patinage. Il est toujours difficile cependant de parler de ” vitesse de passage” améliorée ou pénalisée. Nous l’avons testée avec des cassettes Sram, Microshift et Campagnolo sans aucun problème de précision lors des changements de rapports.

KMC X11 SL
Les différentes lubrifications “tiennent” bien sur la chaîne. Ce qui implique un bon dégraissage ! Crédit Frédéric Iehl

C’est finalement sur le home-trainer que la chaîne a le plus souffert. En effet, les changements de pentes virtuelles moins prévisibles que dans la réalité ont conduit à effectuer des passages en force qui se sont montrés très secs. Mais c’est aussi le cas avec des produits concurrents… Là comme la KMC X11 SL est une version allégée, on y prête plus attention. Lors des passages de vitesse en tension dans la réalité, nous n’avons pas noté cette dureté. Mais on était aussi plus souple que sur notre home-trainer…

Notre avis

La KMC X11 SL est onéreuse avec ses 75 € mais elle est légère (gain de 10% environ) et se montre endurante au final. Après plus de 2 500 km on ne note pas d’allongement excessif – la pige de 0,075 mm est très loin de rentrer – et les douilles ne flottent pas. Elle est au moins au niveau de la chaîne Campagnolo qu’elle remplace ! Et pourtant nous avons roulé croisé et avec une chaîne pas toujours très propre… Sur le home-trainer les changements de pente lui ont mis de gros coups, comparables à ce qu’elle peut endurer en compétition. Sans dommage notable. Le produit est fiable, efficace et performant. Surtout pour une version allégée. Maintenant se “contenter” d’une X11 n’est pas forcément une mauvaise idée, car à 50 € on est alors nettement plus compétitif par rapport aux chaînes haut de gamme concurrentes. On sera plus lourd de 25 g (négligeable….), mais on bénéficiera toujours de la finition “or”, des traitements anti-friction de la marque et du maillon Missing Link.

KMC X11 SL
Après 2 500 km, la seule usure visible et mesurable est celle des douilles. Minime… Crédit Frédéric Iehl

Fiche technique chaîne KMC X11 SL

  • Caractéristiques : chaîne 11 vitesses, traitement de surface Ti-N, livrée avec un maillon rapide
  • Compatibilité : Campagnolo, Shimano, Sram en 11 vitesses
  • Poids : 223 g
  • Prix : 75 €

A retenir :

Les points positifs

  • Facilité de montage
  • Fluidité
  • Lubrification

Les points à améliorer

  • Prix
  • Un seul maillon rapide

Contact : KMC, Savoye